Żylaki rozwijają się, gdy małe zastawki wewnątrz żył przestają działać prawidłowo. W zdrowej żyle krew płynnie płynie do serca. Przepływ krwi do tyłu zapobiega szereg małych zastawek, które otwierają się i zamykają, aby umożliwić przepływ krwi. Jeśli zastawki osłabną lub zostaną uszkodzone, krew może płynąć wstecz i gromadzić się w żyle, powodując ostatecznie jej obrzęk i powiększenie (żylaki). Pewne czynniki mogą zwiększyć twoje szanse na rozwój żylaków, na przykład: